Google Maps: qué es, para qué sirve y cómo funciona

| Actualizado el 20-09-2022

Google Maps qué es, para qué sirve y cómo funciona

Google Maps es una aplicación de geolocalización desarrollada y lanzada al mercado por Google en febrero de 2005, para uso gratuito en ordenadores o Smartphones.

A lo largo del siguiente texto explicaremos más acerca de Google Maps, cómo funciona, para qué sirve, cuáles son sus características o ventajas y desventajas.

Para qué sirve

Para qué sirve Google Maps
Google Maps sirve para ubicar cualquier punto o lugar que se desee en el mapa, por medio de conexión a Internet, utilizando la ubicación del dispositivo en el cual se emplea. Además, permite explorar lugares o paisajes en otras partes del mundo gracias a un conjunto de aplicaciones o funciones que integran la plataforma principal.

Cómo funciona

Esta aplicación funciona por medio de geolocalización, es decir, utiliza la ubicación del dispositivo para generar indicaciones o mostrar puntos en el mapa. Aunque Google Maps no requiere iniciar sesión para utilizar sus funciones, se recomienda emplear una cuenta de Google para sacar el máximo provecho de la plataforma.

En cuanto a la información suministrada por la app, esta se almacena a partir de los datos recolectados de cada usuario. Esto incluye fotografías, reseñas de lugares, sitios nuevos, entre otros., los cuales están disponibles gracias a aplicaciones como Street View, que se encuentran dentro de la misma plataforma de Google Maps.

Cómo encontrar una ubicación

Como encontrar una ubicacion en Google Maps
Para encontrar una ubicación en Google Maps basta con ingresar a la aplicación y escribir la dirección o nombre del lugar en el motor de búsqueda incorporado. También se pueden emplear los accesos directos para hallar lugares específicos, como restaurantes, gasolineras, parques, tiendas, etc.

Tipos de mapas

Google Maps integra diferentes tipos de mapas, los cuales se pueden utilizar según la necesidad de cada usuario para cambiar el tipo de vista de una zona en particular. Entre estos se incluyen los siguientes:

  • Estándar: permite mirar el mapa con su configuración prestablecida.
  • Satélite: cambia el tipo de mapa a una vista satelital, mostrando imágenes realistas de las diferentes áreas.
  • Relieve: cambia el estilo del mapa para que se muestren los distintos relieves existentes en cada área visible.

Adicional a esto, Google Maps permite resaltar detalles en el mapa, entre los cuales se pueden resaltar los siguientes:

  • COVID-19: se implementó durante la pandemia y permite conocer las cifras de COVID-19 en las distintas ciudades o países del mundo.
  • Tráfico: permite conocer el estado del tráfico en calles y avenidas a través de un código de color que indica cuáles vías están más despejadas o hay mayor afluencia vehicular.
  • Street View: activa la visión de 360° de las calles o lugares en los que Street View está disponible.
  • Transporte público: permite conocer el horario del transporte público en las grandes ciudades.
  • En bicicleta: indica cuáles son las rutas para ciclistas en el mapa, aunque este nivel de detalle solo está disponible para algunas ciudades o países del mundo.
  • Incendios: fue implementado recientemente y permite saber en qué áreas o regiones del mapa hay incendios activos.
  • 3D: permite visualizar una versión 3D del mapa en edificios o lugares públicos de ciudades en las que este tipo de visibilidad está disponible.

Google Maps Business

Esta es una función bastante provechosa si se es dueño de una tienda o establecimiento comercial de cualquier tipo, pues permite marcar el lugar en el mapa y añadir información importante. Entre esta se pueden incluir datos de contacto, horario, dirección, etc., además, permite interactuar con los clientes de manera directa a través del chat de Google Maps.

Nota: para utilizar Google Maps Business se requiere de un perfil de negocio en Google y, cabe aclarar que, es un proceso gratuito.

Plataformas compatibles

Google Maps puede usarse de dos maneras, la más utilizada es en Smartphones Android o iOS a través de su app móvil disponible en Google Play y App Store. No obstante, también cuenta con una versión web a la que se puede acceder desde distintos navegadores, en ordenadores Windows o Mac.

Servicios complementarios

Esta aplicación se combina con una serie de servicios o aplicaciones que brindan funciones adicionales a la plataforma. Entre estos se encuentran:

  • Google Local Guide: a través de este servicio las personas pueden convertirse en guías locales, aportando información sobre lugares o sitios en el mapa.
  • Google Earth: permite obtener imágenes satelitales del mundo y añadirlas a Google Maps para su visualización.
  • Google Street View: brinda imágenes en 360° de calles o incluso, algunos edificios existentes en el mapa.
  • Google Send to Car: permite enviar una dirección del mapa directamente al navegador del vehículo, sin necesidad de escribirla en el GPS.

Características

Caracteristicas de Google Maps
El servicio de ubicación de Google cuenta con características básicas y avanzadas, las cuales permiten utilizar diferentes funciones, dependiendo de cada caso. Entre ellas se incluyen:

  • Coordenadas: esta función permite conocer las coordenadas (latitud y longitud) de cualquier punto que se desee en el mapa.
  • Zoom: sirve para alejar o acercar en la vista del mapa, ya sea para tener una mejor visión del área o saber cuáles son los sitios más próximos.
  • Filtros de búsqueda: permite limitar la búsqueda con términos específicos, como, por ejemplo, “tacos en Bogotá”. Al hacerlo, solo aparecerán resultados de restaurantes que ofrezcan este platillo.
  • Indicaciones: esta función permite recibir indicaciones para llegar a un lugar o punto marcado en el mapa.
  • Servicio de taxi: les brinda a los usuarios la opción de solicitar un taxi entre las opciones de transporte que se muestran al pedir indicaciones a la app. Es una función relativamente nueva que funciona gracias a la alianza con la aplicación “Cabify”.
  • Vista satelital: permite visualizar imágenes reales de las diferentes partes del mundo, captadas por el satélite QuickBird.
  • Multivista: esta función permite tener una vista dividida de la pantalla, en la que se muestra una visión 360° de la ciudad y un mapa estándar, lo cual facilita encontrar un punto en Google Maps.
  • Tipos de mapas: permite escoger entre un mapa estándar, satelital o de relieve para la visión de la superficie.
  • Detalles en el mapa: sirve para obtener información específica en el mapa, como el estado del tráfico, rutas en bicicleta, transporte publico disponible etc.
  • Adaptabilidad: permite que el servicio de ubicación se pueda usar fácilmente en ordenadores y Smartphones.
  • Reseñas: a través de esta función usuarios de todo el mundo pueden opinar acerca de lugares que han visitado y añadir una calificación para informar a otros sobre la calidad del servicio, productos, precios, etc.
  • Motor de búsqueda: permite buscar cualquier dirección o punto en el mapa, usando incluso sus coordenadas.
  • Búsqueda por accesos directos: sirve para encontrar lugares específicos en un área determinada del mapa, tales como: supermercados, farmacias, gasolineras, restaurantes, etc.
  • Compartir ubicación: permite compartir ubicación en tiempo real desde el dispositivo a través de otras plataformas.
  • Indicaciones: esta función sirve para saber cómo llegar a un lugar específico del mapa usando distintas opciones de transporte.

Ventajas y desventajas

Al ser una plataforma que ofrece tantas funciones, son muchas las ventajas o aspectos positivos de Google Maps. Es por ello que, a continuación, se mencionan algunas de ellas:

  • Es gratuito.
  • Permite mostrar distintos detalles en el mapa.
  • Permite explorar el interior de edificios.
  • Ofrece indicaciones exactas de cómo llegar a un lugar.
  • Permite compartir la ubicación en tiempo real para seguridad de la persona.
  • Es posible encontrar lugares específicos en el mapa.

Sin embargo, hay algunas desventajas o aspectos negativos en Google Maps que pueden afectar la experiencia de los usuarios. Entre estas se encuentran las siguientes:

  • Genera gran consumo de datos.
  • Los mapas sin conexión no permiten obtener indicaciones.
  • Requiere de conexión estable a Internet para el uso correcto de sus funciones.
  • Consume gran cantidad de batería mientras está en funcionamiento.

En conclusión, Google Maps es un servicio de ubicación que permite localizar cualquier lugar en el mapa de manera simple y rápida, desde el móvil o el ordenador.

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